跨境电商如何应对美国禁令制度
来源: | 作者:2022-06-08 | 发布时间: 2022-06-08 | 42 次浏览 | 分享到:

近年来,跨境电商企业在美频频遭遇知识产权诉讼,可能面临的后果包括产品下架、账号封禁、账户资金被执行、被迫关店等。在日前举办的企业在美遭遇侵权诉讼的挑战及应对研讨会上,浙江弘大律师事务所律师张星月表示,很多中小企业知识产权意识淡薄,面临较高的被诉风险。尤其是美国的禁令制度,如果不能及时有效应对,将导致利益受损。

据了解,美国禁令制度是由美国法院作出的命令侵权人在权利期间停止一切侵权行为的限制措施,分为永久性禁令与中间禁令。中间禁令又分为初期禁令和临时禁令。初期禁令必须给予被告通知,并经过听证程序核发,而临时禁令则是法官自由裁量决定,无需给予被告通知或举证听证的机会。因此,美国原告首先倾向于选择依据美国联邦民事诉讼法,从美国法院获得临时禁令,打击涉嫌侵权的行为。临时禁令颁布后,涉嫌侵权人的账户及其资产会被迅速冻结。账户被冻结后,商户将同步收到来自跨境电商平台的通知,告知冻结原因,并提供相应的文件链接及原告律师的联系方式。临时禁令的整体流程迅速且具有强限制性,通常法院在收到原告起诉材料后的一个半月内即可作出判决。

为何美国法律可以跨境管理中国商家?在北京市京师律师事务所(上海)律师魏心舒看来,一方面,这是因为美国的民事诉讼法中存在属人管辖权原则,中国跨境电商将商品销售到美国境内的行为构成了属人管辖权中的最低程度接触要件,因此该商品销售指向的美国该州法院被美国宪法赋予了对涉嫌侵权案件的管辖权。另一方面,在商户与平台的法律关系中,商户的涉嫌侵权行为或违反了与跨境电商平台相关的协议、规则或政策,包括但不限于商户在入驻平台事先前签署的《用户须知》与《知识产权保护政策》等。平台将基于临时禁令中认定的侵权事实,根据平台相关的协议与政策适用相应处罚。

张星月举例说,2021年5月,浙江的跨境平台商家在速卖通平台上销售的打火机,被美国GBC律所钓鱼取证,该律所律师以固定证据为目的,购买了商家打火机,并以方便转账为由,要求商户提供PayPal账号,并固定了网页截屏、链接、销售记录等证据。接着GBC律所起诉至美国北伊利诺伊州法院主张该商户侵犯商标权,并同时申请了临时禁令,冻结了商户的Paypal账户资金。在收到GBC律师信和法院邮件通知后,该商户考量境外诉讼成本后最终放弃应诉。法院因此缺席判决先前Paypal账户中冻结的资金赔偿给原告,同时该商户速卖通店铺也被永久关闭。

魏心舒介绍说,临时禁令的通知仅是整个侵权案进入法律流程的开端。原告通常主张的金额较高,赔偿金在10万美元到200万美元之间,而被冻结的账户资金金额从几千美元至几万美元不等,侵权商家所面临的赔偿金额将远高于其被冻结的账户资金。同时,由于中国商户对美国的语言、法律与司法程序不熟悉,出于成本和胜诉概率的考量,中国商户要在美国应诉,存在一定的现实阻碍因素,未及时应诉则可能导致冻结的金额被全部划走。

张星月表示,如果店铺冻结金额很少,价值不大,不想要这个店铺了则可以直接放弃;如果企业确定没有侵权,同时有足够的资金和时间,则可以直接起诉。当出现国内商家大规模被恶意诉讼的情况时,还可以考虑联合众多卖家与亚马逊等平台进行沟通。

同时,和解也是一种有效办法。“和解虽然不是最公平的解决方式,但对于多数跨境电商商户来讲,却是最高效最直接的解决方式,双方签订和解协议并支付赔偿金额后,能以最快的速度获得案件撤诉,从而帮助商户账户解冻、店铺重返正常运营。尽管如此,选择和解时机也很重要,虽然双方当事人即使在判决宣告后仍可以选择庭外和解,但在不同阶段,原告的和解策略自然也有差别,应结合具体涉嫌侵权的案件事实予以充分考量。”魏心舒表示。